Pioneering diagnostics

Les maladies infectieuses

Le diagnostic in vitro permet d’identifier l'agent pathogène responsable d’une maladie infectieuse et d’orienter le traitement.

Les maladies infectieuses sont dues à l'agression du corps humain par un micro-organisme (bactérie, virus, parasite, champignon...). Elles peuvent se transmettre directement ou indirectement d’une personne à l’autre. Chaque être humain héberge des dizaines de milliers de bactéries « utiles », qui ne deviennent pathogènes, donc responsables d’infections, que dans certaines occasions : chez les personnes fragilisées (patients immunodéprimés par exemple) ou lors d’une « agression » corporelle (plaie ou intervention chirurgicale par exemple).

Dans le cas des maladies infectieuses, les tests de diagnostic in vitro visent à détecter et à identifier l’agent infectieux responsable, son origine et ils permettent au médecin de choisir le traitement adapté au patient. Ils sont aussi importants pour prévenir d’éventuelles épidémies.

En cas d’infection bactérienne, le choix du traitement antibiotique est guidé par l’identification des bactéries responsables et la détermination de leur sensibilité aux antibiotiques (antibiogramme).

Les bactéries étant de plus en plus souvent résistantes aux antibiotiques, le diagnostic joue un rôle primordial dans la lutte contre les maladies infectieuses pour guider le traitement.

 

 Un enjeu de santé publique

D’après l’OMS, 17 millions de décès par an sont dus aux maladies infectieuses, soit près de 30 % de la mortalité observée annuellement sur la planète.

Dans les pays à ressources limitées, ce sont les maladies infectieuses qui provoquent le plus de décès : infections des voies respiratoires inférieures, VIH/sida, maladies gastro-intestinales, paludisme et tuberculose sont responsables à eux tous de près du tiers des décès.

L’amélioration de l’hygiène, les progrès de la médecine et des politiques de santé publique ont conduit à l’éradication de plusieurs maladies depuis 50 ans. En revanche, la mondialisation des échanges, les voyages intercontinentaux, la circulation accrue des individus et des animaux favorisent l’apparition de nouvelles pathologies, souvent des zoonoses (transmises par les animaux).

Une trentaine de nouvelles maladies infectieuses sont apparues au cours des 3 dernières décennies1 (telles que Zika, Ebola…). On estime que 60 % des maladies infectieuses décrites chez l'homme et 75 % des maladies humaines émergentes sont d’origine animale2 .

1 OMS
2 Wikipédia.org