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"La pandémie de Covid-19 a eu des effets dévastateurs sur tous les aspects de la santé mondiale, mais les services de lutte contre la tuberculose ont été touchés de manière disproportionnée" : telle est la première phrase d'un article paru récemment dans le New England Journal of Medicine et cosigné par le Dr Soumya Swaminathan, responsable scientifique de l'OMS.

En 2020, 10 millions de personnes ont développé une tuberculose (TB), et la maladie infectieuse a tué 1,4 million de personnes dans le monde. Bien que ce chiffre représente une diminution de 9 % des cas et de 14 % du nombre total de décès depuis 2015, la tuberculose est la deuxième cause de mortalité infectieuse après le COVID-19 (plus importante que le VIH/sida). Les progrès réalisés au cours des dernières années sont en net recul à cause de la pandémie de COVID-19. L'impact le plus évident est une baisse importante, à l'échelle mondiale, du nombre de personnes nouvellement diagnostiquées et reportées. 

Des ressources humaines, financières et autres ont été et continuent d'être réaffectées du traitement et de la prévention de la tuberculose à la réponse à la pandémie de COVID-19. Le personnel des programmes nationaux de lutte contre la tuberculose a été réaffecté à des tâches liées à le COVID-19, et le financement de la prévention, du diagnostic et des traitements de la tuberculose reste un défi. De plus, la peur du coronavirus, les confinements et les fermetures de cliniques ont constitué des obstacles pour les patients qui pouvaient être aux prises avec la tuberculose ou qui n'ont pas été diagnostiqués.

L'Organisation mondiale de la santé (OMS) a déclaré que les perturbations sanitaires causées par le COVID-19 ont entraîné une diminution considérable des cas de tuberculose déclarés par les systèmes nationaux de surveillance en 2020 par rapport à 2019. Les notifications de tuberculose dans trois des pays les plus touchés (Inde, Indonésie et Philippines) ont chuté de 25 à 30 % de janvier à juin 2020 par rapport à la même période en 2019.

Cette baisse significative des notifications de cas a des implications négatives pour la santé publique. La modélisation de l'OMS estime que si le nombre de notifications de tuberculose dans le monde chute de 25 à 50 % sur une période de trois mois, les décès dus à la maladie pourraient augmenter de 400 000 personnes. À l'instar du nouveau coronavirus, la bactérie de la tuberculose se propage le plus efficacement à l'intérieur des bâtiments et parmi les personnes en contact étroit. Chaque personne atteinte de tuberculose peut transmettre la maladie à 15 autres personnes en l'espace d'un an, ce qui fait craindre que les personnes infectées à l'intérieur ne la propagent à la fin des périodes de confinement.

« Plus vous laissez de personnes non diagnostiquées et non traitées, plus vous en aurez l'année prochaine et l'année suivante », a déclaré le Dr Lucica Ditiu dans un article du New York Times d'août 2020. Le Dr Ditiu est la directrice exécutive de Stop TB Partnership, un consortium international de 1 700 institutions luttant contre la maladie.

En mai 2020, l'OMS a publié une note exhortant les programmes nationaux de lutte contre la tuberculose à maintenir les services essentiels pour les personnes touchées par la maladie pendant la pandémie de COVID-19. Elle a également souligné qu'il était important d'éviter que les progrès réalisés en matière de prévention et de traitement de la tuberculose ne s'inversent avec l'apparition du COVID-19.

Si le COVID-19 a eu un impact direct sur la prise en charge de la tuberculose, l'espoir demeure. 108 pays ont étendu leur utilisation des technologies numériques et encouragent le traitement à domicile. Des progrès ont également été réalisés pour garantir l'approvisionnement en médicaments et en tests de diagnostic. En outre, certaines mesures de prise en charge du COVID-19 peuvent être bénéfiques pour la prise en charge de la tuberculose également, comme les pratiques de base de contrôle des infections et le triage des patients.

En cette Journée mondiale de la tuberculose, n'oublions pas que de nombreuses maladies infectieuses, chaque année, font payer un lourd tribut à la santé mondiale. Il est crucial de maintenir l'allocation de ressources pour la prévention et le traitement de ces maladies, y compris la tuberculose, et de continuer à promouvoir la sensibilisation à cette maladie mortelle.

1.        Global economic impact of tuberculosis: a report for the Global TB Caucus. Zurich: KPMG; 2017.

Les opinions exprimées dans cet article ne sont pas nécessairement celles de bioMérieux.


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  • Infectious Diseases