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Angie Myers travaille chez bioMérieux dans l’équipe Optimisation du laboratoire, Lab Optimization Team. Il y a environ 8 ans, Angie Myers a dû se faire enlever la moitié de sa thyroïde - c'était la première fois de sa vie qu'elle subissait une opération. Une semaine seulement après l'opération, elle a développé une forte fièvre accompagnée de confusion.

Quelques jours avant que sa maladie ne s'aggrave, Myers a remarqué qu'elle se sentait un peu fiévreuse.

"Je m'étais un peu surmenée depuis l'opération et je n'y ai pas vraiment pensé", explique Angie.

Le lendemain, elle se réveille avec des frissons. Elle appelle son médecin, qui lui dit qu'il veut la voir à la première heure le lendemain matin.

Au moment du rendez-vous, le médecin lui confirme que son incision guérit correctement, qu'il n'y a pas de drainage, pas de rougeur et pas de gonflement. À part la fièvre, Angie ne présente aucun symptôme d'infection. Son médecin lui prescrit des antibiotiques à large spectre, mais dans les heures qui suivent, la maladie s'aggrave considérablement.

"Je suis rentré chez moi cet après-midi-là et je me sentais vraiment mal", raconte Angie. "Je ne m'en souviens pas vraiment, mais une de mes amies m’a appelé, apparemment. Je marmonnais dans téléphone portable".

L'amie a alors appelé le mari d'Angie, qui était en train de tondre la pelouse à ce moment-là. Elle lui dit de passer voir comment va sa femme.

"Il est arrivé, et j'étais complètement effondrée", se souvient Angie. Le mari d’Angie prévient le médecin qui lui dit d'emmener immédiatement Angie aux urgences, où elle est admise. Le médecin rejoint le couple à l'hôpital, et l'équipe médicale pose une perfusion et fait des analyses de sang.

Angie présente un taux important de globules blancs et un rythme cardiaque élevé. Sa tension artérielle est basse, et son équipe soignante reconnait les signes d’un choc septique imminent. Une IRM révèle la présence d’un caillot de sang infecté dans sa veine jugulaire. Elle est immédiatement mise sous perfusion de vancomycine et d'un autre antibiotique à large spectre.

"Je connais mon médecin, c'est un ami à moi en fait, et il ne se laisse pas déstabiliser," dit Angie. "Je pouvais voir à l'expression de son visage que c'était sérieux".

"Cela peut vous arriver ; cela peut arriver à votre fille ; cela peut arriver à un individu en parfaite santé ; cela peut arriver à n'importe qui."

Angie Myers travaille actuellement dans l'équipe Optimisation des laboratoires de bioMérieux. Elle est microbiologiste, mais elle explique qu'à l'époque, elle ne pensait pas vraiment souffrir du sepsis.

"J'ai été choquée de ne même pas y avoir pensé", a déclaré Myers. "Je savais à quel point les choses peuvent rapidement empirer et, si je n'étais pas sous traitement approprié, comment je pouvais faire un choc septique, une défaillance d'organe et mourir, très franchement."

Aux États-Unis, le CDC estime que 1,7 million d'adultes développent un sepsis chaque année et que près de 16 % d'entre eux en meurent. Dans le monde, le sepsis tue 11 millions de personnes chaque année.

Après avoir stabilisé la situation, mon médecin nous a dit, à mon mari et à moi : "Vous savez, je n'étais pas sûre à ce moment-là que nous allions pouvoir la tirer d’affaire". A ce moment-là j'ai pensé, "waouh, j'ai de la chance d'être en vie", explique Angie.

Angie a fini par se stabiliser et a été renvoyé chez elle avec un cathéter PICC pour terminer son rétablissement. Ce cathéter central inséré par voie périphérique est utilisé lorsqu'un traitement intraveineux est nécessaire pendant une période prolongée. Angie devait être perfusée avec des antibiotiques à domicile, trois fois par jour, pendant la semaine suivante. Elle a gardé le cathéter pendant six jours et a déclaré qu'elle s'est vraiment sentie à nouveau elle-même une fois le cathéter retiré. Même si elle s'est rétablie, son séjour à l'hôpital a été difficile, non seulement pour elle, mais aussi pour sa famille.

Une fois de retour à la maison, le mari de Mme Myers a déclaré : "Je faisais le lit avant de me préparer à venir à l'hôpital pour voir comment tu allais, et je me suis dit que j'allais peut-être faire ça tout seul pour le reste de ma vie."

"Je n'avais pas réalisé cela, et puis en imaginant mes garçons grandir sans leur mère, cela m'a vraiment frappé", a déclaré Myers.

À l'époque, ses fils étaient âgés de 10 et 12 ans.

"Ils savaient que j'étais malade, mais ils ne réalisaient pas à quel point c'était grave", poursuit Angie. "Mais ils le savent maintenant. Nous en parlons de temps en temps, et ils savent que j'ai beaucoup de chance d'être encore là."

Angie explique que sa maladie est un exemple classique de "On ne pense jamais que cela peut nous arriver".

"Je croyais que le sepsis était associé aux patients âgés et aux patients immunodéprimés, mais ce n'est tout simplement pas vrai", a déclaré Myers. "Cela peut vous arriver ; cela peut arriver à votre fille ; cela peut arriver à un individu en parfaite santé ; cela peut arriver à n'importe qui."

Dans le cadre de son travail chez bioMérieux, Angie Myers travaille avec les laboratoires pour améliorer le délai de réalisation des hémocultures et fournir plus rapidement aux médecins des résultats exploitables. Elle explique qu'il peut être facile de se laisser absorber par le travail et d'oublier qu'il y a un patient à l'autre bout de la chaîne.

"Le temps est essentiel et les minutes comptent", affirme Angie. "C'est l'une des phrases que j'utilise lorsque je travaille avec ces laboratoires chaque semaine, les minutes sont importantes."

Angie souligne que c'est particulièrement vrai lorsqu'il s'agit du sepsis. Si elle est tombée malade si soudainement, c'est en partie parce qu'elle n'a pas reçu le bon antibiotique au départ. Des diagnostics efficaces permettent aux professionnels de santé de choisir le bon traitement, le plus rapidement possible.

"Pouvoir aider les laboratoires à savoir que les minutes comptent et contribuer à aider les patients eux-mêmes, c’est ce que j'adore mon travail", conclue-t-elle. "J'ai vraiment l'impression de faire une différence".

Les opinions exprimées dans cet article ne sont pas nécessairement celles de bioMérieux.


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